donderdag 16 juni 2011

Fotohandelaar Kees Ivens en de bouw van de Waalbrug

In 1906 begon de Burgerijcommissie voor de Waaloverbrugging te Nijmegen met als medeoprichter fotohandelaar Kees Ivens met het maken van een plan voor de bouw van de Waalbrug ten oosten van de Belvedère ter vervanging van de gierpont Zeldenrust. Op 20 juli 1912 ging de gemeenteraad akkoord met het plan, een jaar later de Tweede Kamer. Het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog gooide echter roet in het eten. Van deze kans maakten de tegenstanders gebruik om in mei 1917 met één stem verschil de eerdere besluiten terug te draaien.

Portret Kees Ivens (1936)
Fotocollectie Regionaal Archief Nijmegen,
fotonr. F35204 
  Een aantal Nijmegenaren, met name middenstanders in de Benedenstad , verzetten zich gedurende een aantal jaren fel tegen het plan de brug aan te leggen bij de Belvedère. Zij wilden liever dat de brug aansloot op de Ganzenheuvel, zodat het verkeer uitkwam voor hun winkels. Verder waren zij van mening dat het verdwijnen van de gierpont tot economische schade zou leiden voor de benedenstad.

Bij de goedkeuring door de Tweede Kamer van het Rijkswegenplan 1927 kreeg Nijmegen een tweede kans.
Op 23 oktober 1931 begon de bouw van de brug bij de Belvedère. Na viereneenhalf jaar werk, drie dodelijke slachtoffers, vijf miljoen gulden, 6.500.000 kilo staal en 900.000 klinknagels was de destijds grootste boogoverspanning van Europa klaar.

 
Werkbezoek Waalbrugcommissie met links Kees Ivens (1935)
Fotocollectie Regionaal Archief Nijmegen, fotonr. F57683
Op 16 juni 1936 opende koningin Wilhelmina de Waalbrug bij Nijmegen. Als eerbetoon aan Kees Ivens ontwierp de Nijmeegse architect Charles Estourgie een monumentale zitbank (Ivensbank) aan de Voerweg met uitzicht op de Waalbrug.

Het Regionaal Archief Nijmegen beheert een aantal archieven, waarin gegevens zijn te vinden over zowel Kees Ivens als de Waalbrug, namelijk het persoonsarchief C.A.P. (Kees) Ivens, 1905 - 1942, de archieven van de Burgerijcommissie voor de Waaloverbrugging Nijmegen, 1862 – 1942, de gemeentelijke Commissie voor de Waaloverbrugging Nijmegen, 1906 – 1940 en het familiearchief Ivens-Nooteboom, 1887 - 2007. De beschrijving van het familie-archief is vanaf vandaag ook online te raadplegen.

Geen opmerkingen: